Halloween

Gepubliceerd op Dinsdag 14 november 2017
Ik was pas op een verjaardag. Een echte typische Nederlandse versie. Jong en oud door elkaar heen, op de bank en enigszins onhandige krukjes rondom een tafel waar de soesjes, toastjes en pinda's stonden uitgestald. Eerste drankje kreeg je nog uitgeserveerd vervolgens 'Witte wel waar de koelkast is.'
Na de gesprekken over het weer begonnen we over de naderende feestdagen.
De kinderen waren groot genoeg om mee te praten over Sinterklaas en al snel werd dit feest door een aangeschoten oom bekroond tot de perfecte integratie van de allochtoon. Zwarte Piet moet gewoon zwart blijven, lachen en met snoep smijten. Hoe kan dat nou racistisch zijn? Want Sint is een Turk met een witte baard, dat weet toch iedereen? Het toppunt van integratie! Want hij komt hier om alle brave kinderen cadeautjes te geven. En het allerbelangrijkste; hij gaat ook weer naar huis.
Zucht. Ja, zo'n verjaardag was het dus.

'Eerst komt nog Halloween', zei een 10-jarige met glinsterende ogen. 'Dan mogen we langs de deuren om snoep vragen.'
'Komt niks van in!' zei moeders streng. 'Al die gekken tegenwoordig!'
Mijn oom had het antwoord daarop natuurlijk ook gelezen. 'Trunk or treat.' Dat is nieuw in Amerika, blijkt. 'De kids lopen dan langs geparkeerde auto’s waarin lekkernijen liggen uitgestald in een versierde kofferbak. Bezorgde ouders hopen zo toezicht te kunnen houden op de kleintjes en te voorkomen dat ze slachtoffer zullen worden van pedofielen. Waar wordt dit in Amerika vooral gehouden?' Vraagt mijn oom. 'Op de parkeerplaats van de kerk.'
Ik stik bijna in mijn borrelnootje en hou wijselijk mijn mond.
In Nederland kunnen we toch nooit echt Halloween vieren zoals ze dat in Amerika doen. Daar gaan natuurlijk al decennia lang de meest griezelige verhalen de ronde. Over vergiftigde snoepjes, heksen en verdwenen kinderen. Sommige van die verhalen blijken nog waar ook. Zo was er een man die zijn eigen zoon vergiftigde om het levensverzekering geld op te strijken. Zijn bijnaam? De Candyman. Brr...

Dat is nu precies waar het mis gaat met de wereld. Sinterklaas moet gaan over braaf zijn en daarvoor beloond worden. Om verrassingen en gezelligheid. Niet over de scheve verhouding tussen rijk en arm en de discussie over racisme. Net zoals dat Halloween moet draaien om lekker griezelen! Enge spoken en de doden die voor 1 dag terugkomen. Niet om pedofielen, vaders die hun eigen kinderen vergiftigen, obesitas en tandartsrekeningen. Ja, ik weet het. Het echte leven is veel enger en dat is nu precies het probleem.

Maar zijn daar de feestdagen niet voor? Om even te ontsnappen uit de gruwelen van de werkelijkheid? 
Dus als er bij mij een kindje aanbelt en gaat zingen om een snoepje, dan krijgen ze die ook. Geen appel, geen gif, nee gewoon iets lekkers. Want zo niet dan mogen ze je plagen. Nu zullen ze hier je huis niet bekogelen met eieren of inpakken met wc papier. Maar, het kan nog veel erger. Misschien blijven ze wel zingen tot ze iets gehad hebben!